“卡特里娜”刮过以后……

来源:李艳辉   发布时间:2015-05-21 04:16:08 
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整个城市一片汪洋;身处险境的灾民满眼无助;怀抱婴儿的黑人母亲泪流满面;超市里挤满哄抢食物的人群,不法分子到处打、砸、抢……面对飓风过后的乱象,美联社在社论中语调沉重地问:这难道发生在美国?发生在世界上最富的国家?


天灾过后人祸尤甚


来自加勒比海的“卡特里娜”飓风8月29日接连袭击了美国南部的路易斯安那州、密西西比州和阿拉巴马州,造成巨大破坏。路易斯安那州新奥尔良市80%的区域被水淹没,几十万人逃离家园。这是美国有史以来经济损失最大的自然灾害,损失金额在250亿至1000亿美元之间,美国第四季度的经济增长预期也从3.5%应声跌至2.5%,全球经济也难免会受到影响。
飓风给美国带来的不仅是“天灾”,还有一场惨痛的“人祸”。飓风过后,治安一片混乱,在美国国民警卫队全面展开救援的同时,打、砸、抢、枪击和强奸等犯罪事件像洪水一样在新奥尔良市泛滥成灾,城市陷入无政府状态。据报道,在新奥尔良中心商业区的运河街,劫匪们公然当着警卫队和警察的面,涌进商店,大肆抢劫衣物和珠宝,并用垃圾桶顺水运走。9月2日清晨,新奥尔良发生多起爆炸并引发大火,一些不法之徒乘机作恶。这座绰号为“大快活”的城市在灾难面前几乎成了“大坟墓”。拥有1600名警察的新奥尔良市警察局,不到一个星期就有至少200名警察擅离职守,其中有2名警察选择以自杀来结束自己的痛苦和压力。这些警察离职的主要原因是他们在暴力事件蔓延时发现自己无能为力。


“有谁能预期到大坝会决口?”



“卡特里娜”固然是美国200年来所经历的风力达4级的最强大飓风之一,但在美国这样一个公共管理十分成熟的发达国家,特别是经历了“9·11”恐怖袭击事件之后国内安全保障体系不断完善的情况下,为什么会出现这种令人震惊的失控局面?在美国公众越来越多地将矛头对准联邦政府救灾行动迟缓时,布什总统的回答是:“有谁能预期到大坝会决口?”因为无法预料,所以新奥尔良组织撤退的速度比较慢,军队也没有及时派进去。
一切都是由于没有预料到大坝会决口而引起的吗?事实上,三面被海、湖环绕,低于海平面的特殊地势,使防洪固堤的安全建设一直是新奥尔良市的重要任务。但由于阿富汗战争、伊拉克战争使美国开支庞大,布什政府执意维持其减税政策,用于防洪的预算被压缩了80%,导致加强防洪堤建设以保护新奥尔良市的工程37年里首次被搁置。政府对“新奥尔良可能面临‘灾难性的’飓风袭击”的警告置若罔闻。有媒体评论说,布什政府显然更重视“波斯湾”,而忽略了“墨西哥湾”。
《纽约时报》指出,美国在伊拉克投入过多兵力导致救援人员短缺,从而使灾区安保体系崩溃。飓风到来时,路易斯安那州国民警卫队近1/3的成员正在7000英里外的伊拉克维持秩序。美国国土安全部部长迈克尔·切尔托夫也承认,“9·11”之后制定的措施并没有得到充分贯彻,未能及时发挥作用,新奥尔良的灾民不得不在混乱和疏漏中等待救援部队和物资。现在,布什的反对者和支持者都在问:用于应对紧急情况的数十亿美元都到哪里去了?为何把大量资源调配在“不明确”的反恐上,而不放在“有潜在高风险的”防波堤加固工程上?


掀开隐性种族歧视的面纱


一场飓风何以引发如此严重的人祸?《今日美国报》指出:种族和贫困问题是新奥尔良灾后出现混乱的主要原因,无政府状态不可避免地与贫穷有关。
联邦政府应对飓风袭击的主要措施是撤离当地居民。飓风到来之前,多数白人和较富裕的居民就撤离了自己的住所,躲过了飓风的袭击。然而这一撤离计划忽略了那些付不起旅馆天价房租而被迫滞留家中的黑人和拉美裔居民,他们贫穷、年老、病弱且没有汽车,无法逃离这座城市。在突然降临的巨大灾难面前,孤立无援的人们容易失去希望、心理崩溃、行为失控,导致打砸抢等暴力行为的出现。
那些在屋顶上焦灼地守望、在避难所里怀抱婴儿哭泣的面孔大多是黑人,这使人不由自主地联想到美国敏感的种族歧视问题。已经有很多美国黑人认为,布什政府之所以救援迟缓是因为受灾的多是穷困的黑人。美国某民权组织的执行主任维德·亨德森说:“我认为多数美国人很不情愿直面美国种族歧视的历史,并承认这一问题仍然存在。但当我们遇到墨西哥湾飓风需要救助受困(黑人)居民而救助迟迟不来时,我认为这反映了一定程度的种族歧视。”
应该说美国的种族歧视从表面上讲已经淡化,但隐性种族歧视依然严重,并且根深蒂固。新奥尔良地区的48.5万人口中69%是黑人,25%的人口处于美国贫困线以下。在这里,贫穷和种族问题交织在一起,使贫困的黑人成为这场天灾中受苦最深的群体。“卡特里娜”掀开了美国隐性种族歧视的面纱,把这一问题活生生地展示在世人面前,使美国政府不得不直面这一问题的考问。


机会,还是危机?




随着灾区惨况的不断曝光,美国政府也加大了对灾区的救援力度。9月3日,布什总统下令向飓风灾区增派7200名现役军人参加抢险救灾,与此同时,五角大楼也宣布再向灾区派遣1万名国民警卫队成员。这些部队都部署到位后,美国投入救灾的总兵力将达到5.12万人。在拨款105亿美元的基础上,布什政府再次向国会申请批准一项总额为518亿美元的救灾重建拨款。
布什政府采取的这一系列行动,从政治角度讲,也许像“9·11”一样能够为布什加分,弥补公众对他的指责,但也有很多人认为这场飓风会给布什的第二任期带来危机。布什政府的一名高级官员说得很形象,他说,由于飓风恰恰发生在墨西哥湾沿岸地区,美国正在面临“另一场海湾战争”。这场“海湾战争”发生在美国本土,受到伤害的都是美国民众。美国能否赢得这场土生土长的“战争”,严重考验着布什政府。灾后民调显示,布什的支持率已经跌至连任以来的最低点。
“卡特里娜”飓风到底是帮了布什的忙,将公众视线从坏消息频频的伊拉克转移到墨西哥湾的救灾重建工作,还是将进一步削弱公众对布什政府的信心?这些还有待观察。但是有一点可以肯定,美国国内问题将暂时成为布什政府最紧迫的问题。新奥尔良的公共设施重建大约需要耗费800亿到1000亿美元,和美国每年在伊拉克的花费大体相当。同时这场飓风也将影响到布什在第二届任期内关于社保改革、税务法案以及移民体制等一系列重大变革的施行。
这场飓风也再次警示世人:从某种意义上来说,减灾机制及其成效是保持社会稳定的一个重要因素,也是衡量政府能力的一个重要指标。

2005年11月3日

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