海洋科普丨海洋界的“怪咖”——海马

来源:中国海洋网   发布时间:2019-01-09 15:31:58 
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在海洋界中,有一个“怪咖”,头部像马却不是马,嘴巴是尖尖的管型,没有牙齿却喜欢“吃肉”,属于鱼类却是直着游泳,雌雄异体,雄性却能孕育后代。说到这里,大家肯定知道这个“怪咖”是谁了。没错,它就是海马。

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  海马是一种鱼

  说到海马,很多人会有疑问:海马是鱼还是马?其实,海马是一种鱼,是刺鱼目海龙科暖海生数种小型鱼类的统称,是一种小型海洋动物。

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  它们一般身长5-30厘米。由于头部弯曲呈马头状而与身体形成一个角,嘴巴呈长管状,因此得名“海马”。世界上海马的种类比较少,主要分布在大西洋、欧洲、太平洋、澳大利亚。

  海马明明长得像马,却为何属于鱼类?原因是海马和鱼一样是用鳃呼吸,长着很小的胸鳍和背鳍,不仔细看很难发现。

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  海马与一般鱼类还是区别的,它们的尾鳍已经退化了,变成了像尾巴一样可以卷曲的突出物体。海马的尾巴能够钩住所有突出式物体,从而将自己的身体固定起来,这样的尾巴能帮助海马更好地抵抗外界的挤压和扭曲,还能提高尾巴的抓握能力。

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  不同于其他鱼类的尾部构造和功能,其他鱼类的尾巴是通过左右摆动来帮助鱼类前行游动的,而海马的尾巴是用来抓握的,这也决定了海马游泳的姿态是很特别的,它们是头部向上,体稍斜直立于水中,靠背鳍和胸鳍来进行上下的移动。

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  海马游泳

  海马的眼睛可以分别上下左右转动,有时候它的眼睛会一只看前面一只看后面,一只看上面一只看下右面,拥有360度的视野。

  海洋界的“捕猎高手”

  海马游泳速度非常慢,只能依靠卷曲的尾巴固定自己。尽管海马行动迟缓,却能很有效率地捕捉到行动迅速、善于躲藏的桡足类生物——海马的主要食物。

  桡足类是一种微小的甲壳动物,是所有海洋生物最喜欢的食物。桡足类生物看不见影像,所以它们对掠食者靠近产生的水纹波动极端敏感。一旦侦知敌人靠近,每秒游动的距离可以超过自身长度的500倍。要想捉到如此迅速的猎物,动作就必须要比它更快一些。

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  海马捕猎

  相比于其他鱼类,海马更擅于捕捉桡足类生物。这是因为海马能够利用弓形的颈子当弹簧,以扭动头部朝前捕捉猎物,这也限制它们捕捉食物的有效距离,只相当于颈子的长度,亦即0.1公分。然而,海马却能利用头部的特殊形状,悄悄地靠近猎物,然后加以捕捉,而且成功机率超过90%。由于海马的嘴位于长形口鼻的末端,朝猎物移动时,能够让口鼻附近的水纹纹丝不动,这正是海马能够偷偷地靠近对方,成功捕食猎物的秘诀。

  动物界中“特别的父亲”

  在动物界,雌性分娩似乎是理所当然的事情,可海马却“与众不同”,它们彻底改变了人们对传统意义上父亲与母亲的定义,它们是地球上唯一一种由雄性育种的动物。海马爸爸简直堪称是动物界父亲的“楷模”,因为要担任孵化和哺育的双重职责。

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  海马并不是雌雄同体,只是因为雄海马的腹部有育子囊,雌海马没有。正是多了这个育子囊才决定了雄海马担当生育小海马的重任。雄海马的腹部、正前方或侧面长有育子囊,每年的5月至8月是海马的繁殖期。

  在这期间,雌海马会把卵子释放到雄海马的育子囊里,雄海马负责给这些卵子受精并孵化成形,然后才将小海马释放到海水里。虽然说是雄海马负责育儿,但并不是真的生孩子,只是雄海马来完成“孵化”这一过程,雄海马的育儿袋只是起到了孵化器的作用,卵还是来源于雌海马。

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  雄海马产卵

  正因为“雄海马育儿”这一特殊现象,使得海马相比于其他鱼类显得尤其特别。大多数鱼类都是卵生,由雌鱼排出卵,雄鱼授精,就完成了生育使命。而少部分鱼类是属于卵胎生,是在雌性的卵巢里发育再排出体外。而海马虽然也属于鱼类,但它既不属于卵生也不属于胎生,是一个非常特殊的雄性生育的繁殖方式。

  珍贵的药材

  海马是一种经济价值较高的名贵中药,具有强身健体、补肾壮阳、舒筋活络、消炎止痛、镇静安神、止咳平喘等药用功能,特别是对于治疗神经系统的疾病更为有效,自古以来备受人们的青睐,男士们更是情有独钟。海马除了主要用于制造各种合成药品外,还可以直接服用健体治病。

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  正是由于海马的药用价值高,人类对其滥捕滥抓以及栖息环境的破坏,给海马的生存带来了危险,海马已经濒临灭绝。目前,已经有很多种类被列入濒危物种。

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查看原文:http://www.hellosea.net/kepu/biology/2018-12-03/56345.html


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