皮毛海豹幼崽大量死亡是因海洋变暖吗?

来源:中国海洋报   发布时间:2018-12-29 15:18:43 
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一项最新研究表明,不断上升的海洋温度使皮毛海豹幼崽死于钩虫感染的风险增高。

研究人员认为,海洋温度的上升与风和洋流模式的变化有关,这些变化会降低海水中的营养物质循环,包含鱼类在内的海洋生物也会因此减少。而海洋生物数量减少,则会在一定程度上影响海洋哺乳动物种群的数量,因为它们的主要食物来源就是这些海洋生物。虽然皮毛海豹的幼崽生活在陆地上,但它们依靠母乳存活。如果海豹妈妈得不到足够的食物就无法分泌足够的乳汁,小海豹肯定就会挨饿。

为了研究海洋环境变化对海洋哺乳动物的影响,有研究团队曾两次在南美洲一个皮毛海豹的栖息地进行了调查,发现钩虫感染是皮毛海豹的主要死因,这些寄生虫会进入到皮毛海豹的肠道内并且吸食它们的血液。进一步研究发现,在2007年等海水温度较低的年份,皮毛海豹幼崽得到了母亲较多的照料,有吃有喝,免疫能力增强。这就导致大约70%的小海豹能够通过一种特殊的免疫反应,比如产生一种能够杀死这种寄生虫的抗体,成为肠道中清除这种隐形的健康“杀手”。而在2017年等海洋变暖的年份,海豹母亲不得不花费更多的时间在海洋中捕食鱼类,它们与小海豹共度的时间变得更少。皮毛海豹的幼崽不仅长得慢,血糖更低而且无法抵抗钩虫感染,约有半数幼崽会因感染而丧命。

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查看原文:http://epaper.oceanol.com/content/201812/31/c8311.html


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